AUSTIN

Les pieds sur terre, bien que sophistiquée. Décontractée et cosmopolite. La personnalité d’Austin, Texas, est souvent excentrique, un amalgame de panache recherché et d’une note de bravade texane. Au cours des trois décennies passées, la petite ville universitaire du Texas où Willie Nelson a raffiné son style musical unique s’est développée pour devenir une capitale effervescente qui regorge de festivals de renommée mondiale, d’attractions de première qualité et de bâtiments éblouissants. Sa région métropolitaine compte 1,9 million d’habitants.

Austin, Texas faits saillants

Quartier branché


Juste au sud du centre-ville, le South Congress, communément appelé SoCo, est un quartier éclectique parsemé de boutiques d’articles millésimés, de vêtements chics et de bijoux, de cafés en vogue et de restaurants exclusifs. Faites le tour d’Uncommon Objects, qui offre toutes les antiquités imaginables; Mi Casa Gallery est un magasin spécialisé dans l’ameublement et l’art latino-américain, et il mélange son propre pot-pourri; et chez Allen Boots, vous découvrirez une collection d’accessoires westerns qui vous donneront l’impression d’être un vrai cowboy. Les gourmands doivent visiter Guero’s Tex-Mex, un favori de la place. Les tacos el pastor sont leur spécialité et vous pouvez voir comment le personnel prépare les tortillas de maïs sur place. Ou essayez une des nouveautés du quartier, le Hopdoddy Burger Bar, qui prépare des hamburgers gastronomiques à partir d’ingrédients locaux.

Ne partez pas sans y avoir goûté...

Le menu de Torchy’s Tacos est simple, honnête et épicé (ou pas). Nous vous conseillons le porc au piment vert ou l’avocat frit.

Pour une boisson rafraîchissante pour les adultes, rendez-vous chez Lucy’s Fried Chicken et commandez un Lucy Basilia, un mélange de mûres et de basilic.

Souvenirs favoris

Le slogan « Keep Austin Weird » (ou Austin, à jamais bizarre) a été adopté par l’Alliance des entreprises indépendantes d’Austin en 2000 pour faire la promotion des petites entreprises. La phrase est depuis devenue le leitmotiv non officiel de la ville. Achetez un tee-shirt ou une tasse sur laquelle se trouve la phrase célèbre.

Pour votre première visite…

Vous devez tout simplement assister aux performances musicales offertes à Austin. La majorité des quelques 200 salles de spectacle de la ville sont situées soit dans les quartiers de la sixième rue et Red River, ou dans le quartier des entrepôts, Warehouse District, à l’ouest du quartier central des affaires. Le doyen de la scène country, The Broken Spoke, est le survivant de l’époque originelle du honky-tonk à Austin; l’Antone’s conserve l’héritage du blues; le Stubb’s est une des principales salles pour les groupes de musique rock/alternative et offre aussi un brunch du dimanche accompagné de musique gospel; l’Elysium ravit les amateurs de musique gothique/industrielle, tandis que le Headhunters et l’Emo’s vibrent nuit après nuit au son du punk rock et du hip-hop. Même les épiceries Central Market et Whole Foods Market mettent en vedette des chanteurs/compositeurs et des groupes complets en saison. Et n’oubliez pas de visiter Waterloo Records, un des derniers disquaires indépendants de la nation.

Si vous souhaitez vous adapter...

Tous les résidents savent que peu importe l’endroit où vous vous trouvez à Austin, vous êtes probablement à proximité d’un des 2 000 vendeurs de nourriture de la ville. Un incontournable pour les habitants d’Austin, ce mouvement signifie que vous pouvez déguster des tacos mexicano-coréens, des beignets gastronomiques recouverts de poulet frit et de beurre au miel, des salades de lapin grillé et de laitue romaine et plus encore, à prix abordable. Ces mets sont tous offerts depuis des camionnettes élaborées. Voici quelques-uns de nos préférés : l’Holy Cacao, du gâteau servi en boule avec du chocolat glacé, Chi’Lantro, des tacos coréens, Gordough’s, des beignets élaborés, Lulu B’s, des sandwiches vietnamiens, Flip Happy Crepes, Hey Cupcake et G’raj Mahal, des plats indiens.

Musée à voir absolument

Le Musée Bullock de l’histoire du Texas offre trois étages d’expositions dynamiques et les effets spéciaux du théâtre Texas Spirit Theater racontent de manière créative l’histoire de l’État.

Les galeries du Musée d’art Blanton, situées sur le campus de l’Université du Texas, présentent des œuvres d’art de l’Amérique Latine, de la Renaissance et westerns.

Un bâtiment impressionnant

Le Capitole du Texas, aux nuances rougeâtres d’un coucher de soleil, est la plus grande des 50 chambres législatives des États-Unis. Il dépasse même le Capitol Building de Washington, D.C. de 4 mètres. Des visites gratuites commencent toutes les 15 minutes depuis le hall sud.

Le paradis du magasinage

Au centre-ville d’Austin, dans le quartier de la 2e rue, vous trouverez plus de 50 magasins spécialisés, services et restaurants, pour la plupart exploités par des résidents de la place. Vous pouvez y magasiner, boire un margarita en terrasse et vous faire photographier à côté de la statue en bronze de Willie Nelson.

Vous ne voulez pas vous coucher tôt?

L’ancêtre de toutes les salles de spectacle locales, le Continental Club est réputé d’un océan à l’autre comme le premier club de musique d’Austin depuis 1957. Après avoir passé une bonne partie de la nuit à écouter de la musique country texane, rendez-vous au Magnolia Café pour déjeuner. Le restaurant éclectique joue de la bonne musique et sert une vaste gamme de mets, y compris des déjeuners toute la journée. Essayez les crêpes au gingembre!

Les endroit où les locaux se rendent pour se détendre…

Au milieu des 144 hectares du Parc Zilker est niché l’un des joyaux d’Austin, le bassin Barton Springs Pool. Ce bassin d’un hectare alimenté par des sources naturelles et dont la température moyenne est de 20 degrés Celsius est un endroit populaire pour se rafraîchir à quelques minutes seulement du centre-ville.