REGION DES COLLINES

Bandera
Tout visiteur découvrant le Texas pour la première fois devrait absolument passer par Bandera. Capitale mondiale des cow-boys, cette ville possède plus de ranchs de tourisme, de cow-boys champions de rodéo et de honky tonks, bars typiquement texans, par habitant que n'importe quel autre endroit au monde. Ne manquez aucun des sites historiques du centre-ville, notamment le Frontier Times Museum, avec artistes Western, chariots à bâche et virtuoses du lasso, qui se produisent chaque samedi, de mars à novembre. Vous pourrez vous vêtir à la mode locale dans l'une des nombreuses boutiques Western de Main Street, avant d'aller boire un verre au son de la musique live dans l'un des saloons rénovés de la ville.

Frontier Times Museum
510 13th St., Bandera, TX 78003
830-796-3864
frontiertimesmuseum.org
Éclectique est l'adjectif qui décrit le mieux ce musée, où vous trouverez des équipements de cow-boy d'époque, des objets provenant du tribunal du juge Roy Bean, une chèvre à deux têtes empaillée, ou encore la tête réduite d'un Sudaméricain, sans oublier des oeuvres d'art et une collection de 400 cloches en provenance du monde entier. 

Hill Country State Natural Area
10600 Bandera Creek Rd.
Bandera, 78003
830-796-4413, 512-389-8900 (réservations)
tpwd.state.tx.us/state-parks/hill-country
Toute la beauté de la Région des collines se retrouve dans ce parc de 2 145 hectares laissé à l'état sauvage, qui inclut 64 km de sentiers multifonctions prévus pour les randonnées pédestres, cyclistes ou équestres. Passez la nuit dans l'un des nombreux campings naturels, dont certains sont equips pour accueillir les chevaux, ou dans les cabanes prévues pour héberger les groupes. Après une journée sur les sentiers, vous apprécierez les bassins des ruisseaux, idéals pour la pêche ou la baignade.

Boerne
Cet te ville a été fondée en 1849 par un groupe d'intellectuels allemands qui désirait créer une communauté basée sur le concept d'Utopia. Grâce aux divers événements organisés, Market Days, Berges Fest, Kendall County Fair, Key to the Hills Rod Run, Dickens on Main et Weihnachts Festival, vos week-ends seront bien remplis. Ne manquez pas de visiter le Cibolo Nature Center et de parcourir ses sentiers de randonnées. Le Boerne Village Band, la plus ancienne fanfare allemande du pays, se produit tout l'été et vous donnera un avant-goût de la culture typiquement germano-texane de la Région des collines.

Cave Without a Name
325 Kreutzberg Rd., Boerne, TX 78006
830-537-4212, cavewithoutaname.com
La beauté de cette curiosité naturelle nationale continue d'impressionner les visiteurs. La visite de la grotte se termine sur un segment souterrain, où le fleuve Guadalupe et l'aquifère Glen Rose se rencontrent.

Cibolo Nature Center
140 City Park Rd., Boerne, 78006
830-249-4616, cibolo.org
Ce centre de découverte de la nature comporte près de 40 hectares de sentiers de randonnée, traversant notamment la superbe zone du Cibolo Creek et des marais. Des naturalists et des programmes éducatifs sont à votre disposition.

Burnet
Le corps législatif du Texas a désigné Burnet capitale du bleuet en raison de l'abondance annuelle de ces fleurs sauvages au printemps. Le lac Buchanan est agreeable tout au long de l'année et vous pourrez y admirer en hiver, si vous avez de la chance, des aigles à tête blanche. En automne et en hiver, les chasseurs de cerfs convergent en masse à Burnet, tandis que le printemps et l'été sont les meilleures saisons pour visiter le Longhorn Cavern State Park ou les saillies rocheuses entourant l'Inks Lake State Park. Visitez également Fort Croghan, partez en randonnée dans l'Hamilton Creek Park ou assistez au festival du bleuet en avril, l'un des événements les plus charmants de la ville.

Lake Buchanan Dam
17816 Hwy. 29 à Buchanan Dam
Burnet, TX 78609
512-793-2803

Construit dans les années 1930, le barrage du lac Buchanan est le plus grand barrage à voûtes multiples du pays. Sa construction a donné naissance aux Highland Lakes, chaîne de sept lacs de 206 km, dont le lac Buchanan est le plus vaste et le plus haut.

Vanishing Texas River Cruise
443 Waterway Ln., Burnet, TX 78611
512-756-6986, 800-4RIVER4, vtrc.com
Vous pourrez admirer les impressionnantes falaises calcaires le long des rives du lac Buchanan lors de cette croisière de deux heures, confortablement installé sur le pont couvert de 21 mètres.

Fredericksburg
Bienvenue dans cette ville historique, dans laquelle vous trouverez nombre de boutiques, restaurants et hébergements originaux. Fondée en 1846, elle ne peut renier son héritage allemand. Vous pourrez séjourner dans l'un des nombreux gîtes et vous promener le long de Main Street, qui compte plus de 150 boutiques et galeries d'art. Si vous avez faim, vous aurez le choix entre plus de 70 restaurants et biergartens. Quatorze vignobles locaux proposent en outre visites et dégustations. Ne manquez pas une randonnée à Enchanted Rock, ainsi que les parcs et musées de la ville, qui vous raconteront son histoire. Vous trouverez enfin, à Fredericksburg, des théâtres professionnels et des divertissements typiquement texans, qui font de cette ville un mariage unique d'héritage allemand et d'hospitalité texane.

National Museum of the Pacific War
311 E. Austin St., Fredericksburg, TX 78624
(George W. Bush gallery)
830-997-8600, pacificwarmuseum.org
Vous pourrez, dans ce musée, approcher de près un bombardier B-25 sur le pont de l'USS Hornet. Ce vaste site historique inclut le Nimitz Museum, le Musée National de la guerre du Pacifique, la galerie George W. Bush, un jardin japonais, symbole de la paix, le Veterans Walk of Honor and Memorial Wall, la Pacific Combat Zone et la Plaza of Presidents.

Wildseed Farms Market Center
425 Wildflower Hills, Fredericksburg, 78624
830-990-1393, 800-848-0078,
wildseedfarms.com
Même si le site est ouvert toute l'année, le printemps est généralement le meilleur moment pour admirer les fleurs sauvages de Wildseed Farms. Le sentier de randonnée, surnommé « les prairies », traverse les champs et vous présente les espèces les plus populaires du Texas.

Georgetown
La ville de Georgetown, fondée en 1848, dispose d'une place traditionnelle devant son palais de justice, qui a été reçu le Great American Main Street Award et figure dans le registre national des bâtiments historiques. Les bâtiments victoriens qui entourent cette place ont été convertis en boutiques d'antiquités, librairies et gîtes pittoresques. Le superbe campus de l'Université du Sud-Ouest fait partie intégrante de la ville, tandis que la Candle Factory propose des visites durant lesquelles vous pourrez observer la fabrication de plus de 1 000 types de bougies trempées à la main. Vous pourrez enfin admirer, à l'Inner Space Cavern, les vestiges d'animaux remontant à l'âge de glace, ainsi que de superbes formations rocheuses.

Inner Space Cavern
4200 I-35 S.
Georgetown, TX 78626
512-931-CAVE, 877-931-CAVE
myinnerspacecavern.com
Cette grotte contient des restes de mastodontes, de loups et autres animaux de la période glacière. Vous avez le choix entre le classique Adventure Tour ou le Wild Cave Tour.

Johnson City
La charmante communauté de Johnson City, située à la frontière de la Région des collines, est une ville pittoresque qui doit son nom au Président Lyndon B. Johnson. Vous y trouverez d'ailleurs toutes sortes d'informations sur ce personnage illustre. Le magnifique Parc historique national Lyndon B. Johnson, dans lequel se trouvent le LBJ Ranch et la maison dans laquelle le président a passé son enfance, est absolument incontournable. Vous trouverez, dans le centre-ville historique tout à fait charmant, diverses boutiques de souvenirs et antiquaires. Parmi les autres attractions de Johnson City et ses environs, laissezvous tenter par une visite du vignoble Texas Hills Vineyard, l'une des nombreuses galeries d'art, le Pedernales Falls State Park, ou encore l'Exotic Zoo Resort.

Lyndon B. Johnson National Historical Park
100 E. Lady Bird Ln., Johnson City, 78636
830-868-7128, nps.gov/lyjo
Centre d'accueil du parc : G St. et 100 E. Lady Bird Ln.
Section du LBJ Ranch : près de Stonewall sur l'US Hwy. 290
Ce parc, qui met à l'honneur le 36e Président des États-Unis et sa famille, est divisé en deux sections. Les visiteurs de Johnson City ont la possibilité d'explorer des expositions et de visionner des films, mais aussi de découvrir la maison où Lyndon B. Johnson a passé son enfance, de l'âge de 5 ans à son départ pour l'université. Cette maison en bois à un étage de 1901 a été restaurée et meublée avec des pièces d'époque et des objets ayant appartenu à la famille. Sur la même rue, vous trouverez le Johnson Settlement, siège de l'exploitation de transport de bétail du grand-père. Le Johnson Ranch, le cimetière familial et la « Maison blanche du Texas » valent également le détour. (Voir également LBJ State Park and Historic Site, à la section consacrée à Stonewall.) Consultez le site Web ou appelez le parc pour connaître les tarifs et les horaires.

Kerrville
Cette ville propose diverses activités et attractions, notamment la Texas State Arts and Crafts Fair et le Kerrville Folk Festival. Avec ses galeries d'art et boutiques, ses routes panoramiques, la rivière Guadalupe, ses ranchs de gibier exotique, ses nuits étoilées, ses hébergements raffinés et son calendrier bien rempli, Kerrville est la destination idéale pour se détendre.

Museum of Western Art
1550 Bandera Hwy., Kerrville, TX 78028
830-896-2553, museumofwesternart.com
Inauguré en 1983 pour accueillir des oeuvres d'artistes cowboys contemporains, ce musée propose des expositions à thème sur le dur labeur des cow-boys, les Amérindiens, les femmes de l'Ouest, les colons et les habitants des montagnes. Sa conception unique est l'oeuvre d'O'Neil Ford, architecte texan renommé, connu pour avoir défini les principes de l'architecture du Sud-Ouest des États-Unis.

New Braunfels
Des immigrés allemand, menés par le Prince Karl de Solms- Braunfels, ont fondé en 1845 la ville de New Braunfels sur les rives de la rivière Comal et du fleuve Guadalupe. En été, nombreux sont les visiteurs qui viennent dans la Région des collines pour parcourir les rivières en raft ou en bouée, mais aussi pour profiter du Schlitterbahn Waterpark. Les Natural Bridge Caverns, la plus vaste aventure souterraine du Texas, vous promettent des souvenirs inoubliables. Vous pourrez également opter pour un safari africain à la saveur texane, depuis le confort de votre véhicule, au Natural Bridge Wildlife Ranch.

Historic Gruene
1601 Hunter Rd., New Braunfels, TX 78130
830-629-5077, gruenetexas.com
Vous pourrez admirer les meilleurs artistes dans cette salle de danse, la plus ancienne du Texas continuellement en activité. Gruene, que l'on prononce « grine » est également le point de départ des descentes du Guadalupe en bouée. Quant aux Old Gruene Market Days, ils attirent, dans cette petite ville, bien des visiteurs venus y faire des emplettes et dîner.

Schlitterbahn Waterpark Resort
305 W. Austin St., New Braunfels, TX 78130
830-625-2351, schlitterbahn.com
Élu meilleur parc aquatique au monde par Amusement Today Magazine 13 ans d'affilée, Schlitterbahn New Braunfels allie la beauté naturelle de la Région des collines à une large gamme d'activités aquatiques pour toute la famille.

Round Rock
Que vous soyez sportif, professionnel en voyage d'affaires ou touriste, vous serez impressionné par la large gamme d'options offertes par Round Rock en termes de magasinage, de restaurants et de divertissements. Vous pourrez, dans cette ville considérée comme la capitale sportive du Texas, assister à un match de base-ball de l'Express de Round Rock, équipe de niveau triple A, au Dell Diamond, ou vous essayer au dernier sport en vogue de la ville, le magasinage, et dépenser sans compter aux Round Rock Premium Outlets ou chez IKEA.

Dell Diamond
3400 E. Palm Valley Blvd., Round Rock, TX 78665
512-255-2255, roundrockexpress.com
Le Dell Diamond est le domicile de l'Express de Round Rock, équipe et club de base-ball local. Toute la famille pourra profiter du terrain de sport, du château gonflable et du mur d'escalade. N'hésitez pas à consulter le site Web pour connaître les offres proposées les jours de match.
 

San Marcos
Située entre Austin et San Antonio, San Marcos a beau être très proche de ces deux métropoles en voiture, elle est bien loin de leur vie trépidante. Les eaux de source claires de la rivière San Marcos sont populaires pour la plongée, la descente en bouée et le kayak. Si vous préférez les boutiques, ne manquez pas le San Marcos Premium Outlets et le Tanger Outlet Center. Vous trouverez également dans cette ville une section de l'Université de l'État du Texas, où a étudié Lyndon Baines Johnson, seule université texane à compter un Président des États-Unis parmi ses anciens étudiants. Un musée, situé sur la place du centre-ville historique, est consacré aux années qu'il y a passées.

Aquarena Center
921 Aquarena Springs Dr., San Marcos, TX 78666
512-245-7570, aquarena.txstate.edu
Observez les sources jaillir du sous-sol depuis un bateau à fond de verre en amont de la rivière San Marcos. Des expositions variées présentent les espèces menacées, ou encore l'histoire et l'archéologie des lieux.

Wonder World Park
1000 Prospect, San Marcos, TX 78666
512-392-3760, wonderworldpark.com
Cette immense grotte souterraine a été formée il y a 30 millions d'années lors d'un puissant séisme, alors qu'un océan préhistorique recouvrait la région. Parmi les attractions intéressantes du parc, la Tejas Observation Tower de 34 m de haut, l'Anti-Gravity House et la Mystery Mountain.

Uvalde
Aux portes de la Région des collines, cette ville possède un charme rustique, renforcé par l'histoire intrigante des lieux. Uvalde propose diverses activités bien tentantes : magasins et antiquaires, opéra, exploration de la nature au Garner State Park ou dans la Lost Maples State Natural Area, golf, superbes rivières, écloserie de poissons, mais aussi un volcan éteint de 80 millions d'années.

First State Bank of Uvalde
200 E. Nopal, Uvalde, 78801
830-278-6231, fsbuvalde.com
Souvent considérée comme la plus belle banque du Texas, cette institution a ouvert ses portes en 1907. Elle est en activité depuis cette date, à l'exception d'une période de fermeture par décret gouvernemental pendant la Grande Dépression. Elle abrite de nombreuses oeuvres d'art et antiquités d'origine, admirées par plus de 5 000 visiteurs chaque année.

Janey Slaughter Briscoe
Grand Opera House
104 W. North St.
Uvalde, TX 78801
830-278-4184
Construite en 1891 et soigneusement restaurée au début des années 1980, la Grand Opera House est au coeur du centre historique d'Uvalde. Elle fut autrefois le théâtre de nombreux mélodrames, pièces, comédies musicales et autres événements culturels. 

Wimberley
Le charmant village de Wimberley est niché entre Cypress Creek et la rivière Blanco, à environ une heure au nord de San Antonio et 45 minutes au sud d'Austin, sur une route tout à fait charmante. Les visiteurs y trouveront de nombreux gîtes et résidences, le long des ruisseaux bordés de cyprès et parmi de verdoyantes collines. La Wimberley Square est réputée pour ses boutiques vendant oeuvres d'art, antiquités, vêtements et meubles. Quant aux Market Days, populaires auprès des touristes, ils sont organizes le premier samedi de chaque mois, de mars à décembre.

Wimberley Glass Works
6469 Ranch Rd. 12, San Marcos, 78666
512-393-3316, wgw.com
Tim de Jong, le propriétaire, et d'autres artisans locaux proposent, dans cette boutique, de sublimes objets en verre et luminaires. Vous pourrez assister à une impressionnante démonstration de soufflage de verre ou choisir, dans la galerie, une oeuvre signée. 123

Wimberley Zip Lines
Situé au Four Winns Ranch (consultez le site Web pour
savoir comment vous y rendre)
512-847-9990, wimberleyzipline.com
Votre guide expérimenté vous expliquera l'écosystème local, l'histoire des lieux et autres faits intéressants sur la région de Wimberley. Vous serez ensuite propulsé à près de 48 km/h sur l'une des huit tyroliennes qui parcourent une distance de 1,2 km au-dessus de la vallée de Wimberley.